人生下半場系列:面對轉變

   

沈有方傳道 大多數人的一生都會經歷幾段不同的、較明顯的內在及外在轉變。有時候是出於自己的主動,有時候是出於無奈的被動。到了中年,變化的到來更是身不由己。

外在的轉變,或是出於政經局勢的翻轉,或是出於本身周遭環境的突變,往往不是自己所能掌控的。而內在心境的轉變,只要稍加注意,通常有蛛絲馬跡可尋。

根據一些內在轉變的共同特徵,我把它們歸納成內在轉變的三部曲:

1. 「否定現在」──就是對現在的處境感到不滿意,開始對周遭的人和事不耐煩。過去蠻喜歡的工作,可能開始不太在乎,到一個地步,動了辭掉工作的念頭,企圖另謀高就。處在這種狀況的人,如果不知道自己對工作不耐煩的真正原因,貿然辭職,切換工作,很可能會發現自己新公司的工作也沒什麼意思。這一個階段的人的疑問是“What”──我到底要甚麽?!

 

2. 「懷疑過去」──「懷疑過去」是「否定現在」之後很自然的反應。如今對現況不滿,豈不是說過去所引以為榮的事物,可能不是那麼有價值?可能當初就不值得那麼認真去做?換句話說,對自己過去所肯定的人生意義,不再那麼絕對相信。以婚姻為例,如果一對夫妻落入經常爭吵的光景,沒有共同語言,彼此的願景也不一樣,對他們現在的關係既不滿又否定,處在這種情況的人也許會思考一個問題:為甚麼當初會拚命追求她,或當初為甚麽會答應嫁給他?這就是「懷疑過去」。他們問的問題可以用“Why”來代表。為甚麽?為甚麽?

3. 「重思未來」──處在轉變期的人,難免會問「為甚麽我過去會如此如此……」,但我們最好不要長期停留在「問為甚麼」的階段,因為我們要學習向前看,向新目標邁進。「重思未來」就是要談How,不再談Why。固然你的工作可能令你不滿意,你的人際關係也許使你緊張,你面對的是一些不容易解決的問題,但是要往前看,問你自己你要怎麼辦,然後向前邁進。思考未來方向的時候,不要談太多你已經知道的事,藉著禱告,讓聖靈帶領你進入你未曾仔細思想的新領域。說不定,那就帶給你一個解決問題的新契機。   無論外在環境或內在心境的轉變,無論是出於被動或主動,面對轉變時我們都應該有一個健康合理的機制。我建議你思想以下幾件事,作為面對轉變的的第一步:

1. 不管是主動的轉變或被動的轉變,要盡量想清楚未來可能會有哪些變化。能把它們清清楚楚、鉅細靡遺地寫下來更好。

2. 變化好像撞球檯上的母球,一桿打出去,除了你想撞擊的特定對象球之外,不免也撞上檯面的其他球。有時被撞的球是在你算計之內,有時完全出乎你的意料之外。我們能做的就是像一位撞球選手,盡量算計好後續的變化,而不是只考慮你面前的第一個球。對這些第二波、第三波球的變化,也要像以上的第一個步驟一樣,把它們可能產生的哪些影響寫下來。

3. 你現在已經開始一連串的「因果」關係。想一想:你自己所習慣的身分地位、所熟練的事務,要大大地改變。你家中的成員,包括父母、配偶、孩子,也常常要受影響。不只你自己要改變,他們也要跟著改變。至於他們要改變什麼,或確實放棄什麼,你都要把這些放在你的計劃之中。我知道有一位弟兄,他決定辭去高薪的工作轉去唸神學,這事雖然出於神的呼召並得到妻子的支持,但他卻疏忽了這個改變對妻子及家人心理的影響,以至於後來他要作多方的彌補。

4. 在所謂的變化之中,當然也包括了可能的損失。要注意,這些假設中可能會發生的損失,有時候根本不是損失。因為這些假設可能只是反映我們內在複雜情緒的一部分。這個複雜的情緒,包括了我們對新事物本能的排斥態度、一些負面的假設,以及固守傳統期望的壓力。這個複雜的情緒經常在我們的心裏起伏。我們長久以來對某些事物所持的看法,會變成我們價值觀的一部分。進一步說,保有、固守這些價值觀,往往變成我們人生意義的一部分,是我們安身立命之所依。當這些因素突然消失的時候,我們會感覺好像損失了很重要的東西,雖然這些東西對其他人來講可能無所謂。譬如說,有人把職位頭銜看得很重,一旦失去這個頭銜,對他來講可能就是不得了的一件大事。所以不要輕看這些變化。在作轉變之前,要想清楚它對你的意義是什麼。

遭遇人生轉變的基督徒,有些會因為情緒低落、灰心沮喪,而對神過去所賜下的恩典不再數算,對神現在所賜下的機會視若無睹,對神明天將會賜下的力量感到沒有把握。我們是否能走出這樣的深谷,除了以上所說的不再「否定現在、懷疑過去」而要努力「重思未來」之外,最重要的是要堅守我們對神的信心。但以理的三個希伯來朋友對尼布甲尼撒王說:「我們所事奉的神,能將我們從烈火的窰中救出來。……即或不然……我們決不事奉你的神。」(但三17、18)他們的信心不是寄託在問題的獲得解決,而是在於神永不改變的愛。外在環境或內在心境會轉變,但神永不改變。抱著這樣的信心,我們人的籌算才有意義,這可能也是「神人同工」的解釋吧!

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